4 tips voor een bezoek aan Damme!

Damse Vaart

Daguitstap naar Damme? Wat is er te zien en doen?

Damme ligt een dikke 5 km van Brugge. Het is één van de kleinste stadjes van België (Damme-centrum telde in 2015 zo’n 600 inwoners), met toch wel wat impact. Ik ken immers minstens 5 personen met de achternaam “Van Damme” (om dan nog te zwijgen van de Muscles from Brussels, al is die “niet echt”) die allemaal (voor zover ze dat zelf weten) geen familie zijn van elkaar. Dus ofwel is de poldergrond daar wel erg vruchtbaar, ofwel had de plaatselijke gemeenteambtenaar weinig inspiratie toen Napoleon iedereen verplichtte een achternaam aan te nemen.

In ieder geval, een bezoek stond al heel lang op mijn to-do-in-eigen-land-lijstje, en in augustus was het dan zover. Samen met een vriend trok ik naar de mooie westhoek, gewapend met een wandelroute van reisroutes.be en mijn trouwe fototoestel. Ik had wel enige verwachtingen, want Damme heeft nu eenmaal de reputatie mooi te zijn, maar was toch nog aangenaam verrast.

In deze blogpost probeer ik je te overtuigen om bij een volgend bezoek aan Brugge een omweg langs Damme te maken (of om er ook los van Brugge eens naartoe te gaan!).

Damme heeft een knap middeleeuws centrum

Damme bestaat al sinds de 12de eeuw en een groot aantal historische gebouwen kan je er nog steeds bewonderen. Een bezoek aan het stadje is niet volledig zonder een kleine wandeling doorheen het pittoreske centrum. Je bent er overigens snel door.

Opvallend is het 15de-eeuwse stadhuis, dat nog altijd gezien wordt als een schoolvoorbeeld van de Brabantse gotiek. Ook de Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk, die stamt uit de 13de eeuw, is indrukwekkend. Hoewel het gebouw een halve ruïne is (letterlijk!) heeft het een imposante toren die je kan beklimmen en vanwaaruit je een geweldig uitzicht hebt om de ruime omgeving.

 

Naast deze twee gebouwen, staan er in en in de dichte nabijheid nog meerdere historische gebouwen, zoals landelijke molens, oude kerken, restanten van militaire forten (waar soms wel de nodige verbeelding voor nodig is), het prachtige Huis Sint-Jan (15de eeuw), de imposante Sint-Christoffelhoeve uit de 16de eeuw…

 

De natuur rond Damme is heerlijk om te wandelen en fietsen

Rondom Damme vindt je veel prachtige natuur, perfect om uit te waaien (te voet of met de fiets) na een drukke (werk)week.

Zo is de grond rondom de oude stadswallen tegenwoordig een mooi natuurreservaat (nogal voor de hand liggend De Stadswallen genoemd) waar schaapjes en koetjes vredig staan te grazen in de bossen, weiden en hooilanden. Door het reservaat loopt een wandelpad met infopanelen die de nieuwsgierigen onder ons meer info bieden over het gebied, zowel cultuurhistorisch als ecologisch.

 

Damme is ook bekend voor haar “Damse Vaart“. Dit kanaal van 15 km lang werd zo’n 200 jaar geleden aangelegd door Napoleon en later door Willem I als verbinding tussen Brugge en Sluis in Nederland. Al wat de Damse Vaart vroeger als economische betekenis had, heeft ze nu ingeruild voor toeristisch en esthetisch belang. De rijen populieren langs het water, scheefgegroeid onder druk van de dominante zuidwestenwind, zijn zo mooi dat je je afvraagt hoe het komt dat Monet deze plek niet kende.

 

Beleef een stukje Vlaamse literaire geschiedenis in Damme

Tijl Uilenspiegel staat vooral bekend als het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek van Charles de Coster uit de 19de eeuw. Daarin wordt Tijl afgeschilderd als een Vlaamse volksheld die met zijn grappen en schelmentreken in Damme en omgeving in opstand kwam tegen de Spaanse overheersing. Het figuurtje zelf ontstond echter al rond 1500.

In het Uilenspiegelmuseum, gevestigd in het mooie Huyse de Grote Sterre (15de eeuw, waar ook de toeristische dienst zit) wordt de geschiedenis van Uilenspiegel neergezet in een cultuurhistorische context. Dit gebeurt aan de hand van heel wat manuscripten, schilderijen, prenten en andere beelden.

Damme

Er gaat niet alleen veel aandacht naar het ontstaan van Tijl Uilenspiegel in de 16de eeuw, en zijn revival in de 19de eeuw, maar ook hoe het personage symbool werd van de Vlaamse volksziel. Maar ook meer recente verschijningen van Uilenspiegel komen aan bod.

Damme is een officieel boekendorp

Tijl Uilenspiegel is niet het enige literaire waar Damme om bekend staat. Sinds 1997 is Damme officieel erkend als boekendorp, omdat er verschillende antiquariaten en tweedehandsboekwinkels zijn. Damme is op het Ardense Redu na de enige plaats in België die deze titel draagt, en daar is de stad uiteraard trots op.

Naast de verschillende boekwinkels herbergt Damme ook de kleinste boekhandel in Vlaanderen en Nederland, en is er elke tweede zondag van de maand een boekenmarkt, waarbij elke keer boeken over een specifiek thema aangeboden worden.

Vond je dit artikel interessant?
Dan kan je me volgen op Facebook 🙂 !
Zo blijf je op de hoogte van nieuwe berichten en ander reisnieuws.

Damme Praktisch

  • Damme ligt op zo’n 5 km van Brugge. Je kan er gemakkelijk met de fiets vanuit Brugge naartoe.
  • Ook met de auto is Damme gemakkelijk te bereiken. Er is gratis parking rondom de stad.
  • Honger en dorst? Er zijn heel wat eet- en drinkgelegenheden, iets duurder dan gemiddeld in België.
  • Ik heb Damme verkend met de gratis wandeling van reisroutes.be, hier te downloaden. Deze brengt je van het historische centrum langs de Vaart naar de natuur en weer terug. Een aanrader!
  • Officiële website toeristische dienst Damme

Ben jij al in Damme geweest en heb jij nog speciale tips?

Begeleide uitstappen in de buurt

Damme en Tijl Uilenspiegel bij Bol.com

Koop je via bovenstaande links, dan krijg ik op het bedrag een kleine commissie. Dit heeft geen enkele invloed op de prijs voor jou als koper, maar steunt mij wat bij het onderhoud van de site :-). Dank je wel!

Sfeervol Damme

Over de auteur

Marie-Lise

Hi! Ik ben Marie-Lise en hou van reizen (tja), fotografie, de geur van de lente en een bos na regen, en pizza met zeevruchten en olijven. Ik reis erg graag naar de westkant van de de VS, met haar prachtige, veelzijdige natuur en San Franscisco! Maar plekken als Petra en Jerash in Jordanië en Angkor Wat behoren ook tot mijn absolute favorieten.

Reacties

  1. Ben er zelf nog nooit geweest, maar hou wel van steden met veel historie! De natuur ziet er ook heel mooi uit met die blauwe lucht, lijkt me ideaal voor een stevige wandeling of fietstocht

    1. Yep, het heeft echt voor ieder wat wils, en is bovendien piepklein 🙂

  2. Wauw wat een prachtige fotos heb je gemaakt. Ik ben er nog nooit geweest.

    1. Dank je wel 🙂 !

  3. Grappig! Nog nooit van dit plaatsje gehoord. Zeker even bekijken als we weer een citytrip in België doen!

    1. haha, ja 🙂 Zeker doen 🙂

  4. Leuke jeugdherrinneringen aan damma. Ik fietste er wel eens naarote vroeger met mijn opa!

    1. Oh, leuke jeugdherinneringen inderdaad 🙂

  5. Ik had nog nooit van Damme gehoord. Goed dat je het even ‘op de kaart’ zet : )

    1. Graag gedaan 😉

  6. ik had nog nooit van damme gehoord, wel van Brugge. Zou dan toch eerder naar Brugge gaan 😉

    1. Het is echt heel gemakkelijk te combineren met Brugge, en gewoon met de fiets langs de Vaart gemakkelijk te bereiken. Je zal er geen spijt van hebben 🙂

  7. Manon

    Dat centrum ziet er goed uit. Ik hou wel van middeleeuwse dingen!

    1. Dan is Damme idd zeker iets voor jou 🙂

  8. O dit dorpje ken ik helemaal niet. Wat een leuk centrum heeft het zeg! Die natuur vind ik ook super, lekker wandelen of fietsen inderdaad.

    1. Het heeft idd voor ieder wat wils 🙂

  9. Ik ben er nog nooit geweest, maar de foto’s zijn prachtig! Misschien moet ik er toch ook eens naartoe!

    1. Dank je wel 🙂 En yep, het is er zeer sfeervol en pittoresk.

  10. Grappig waar je allemaal achter komt als je eenmaal tijd uittrekt voor een bezoekje he? leuk!!

    1. Dank je wel :-)!

  11. Ben zelf van er streek en kan alleen maar beamen wat je hier verteld 😊

    1. Dank je wel 😉 Oh, wat woon je in een mooie streek dan :-)!

  12. Emma

    Heel erg leuke foto’s. Lijkt me wel eens leuk om een dagje te wandelen!

    1. Dank je wel! En ja, dat is het zeer zeker 🙂

  13. Die toren zal ik niet zo gauw beklimmen, want ik heb flink last van hoogtevrees. Wel jammer want het uitzicht had ik graag bewonderd.

    1. Gelukkig is ook Damme ook vanop straatniveau al erg mooi 🙂

  14. Krystle

    Ik ken het plaatsje niet, maar ik houd er wel van. De bezienswaardigheden lijken me heel interessant .

    1. Dat zijn ze zeer zeker 🙂

  15. Nog nooit geweest maar het landschap ziet er mooi uit! Houd daar wel van.

Schrijf hier je bericht

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *